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Hallan diminuto dinosaurio similar a colibrí en Birmania

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Paleontólogos anuncian el hallazgo de un dinosaurio que podrí­a ser el más pequeí±o conocido hasta ahora

Por AFP

Parí­s.- El cráneo de un minúsculo pájaro extraordinariamente bien preservado en ámbar desde hace 99 millones de aí±os fue hallado en Birmania y podrí­a ser el dinosaurio más pequeí±o conocido hasta ahora, según un estudio publicado este miércoles.

El espécimen, llamado oculudentavis khaungraae, quedó atrapado en un trozo de ámbar fechado hacia la mitad de la era mesozoica (entre 251 millones de aí±os y 65 millones de aí±os).

Su cráneo solo medí­a 7 milí­metros, un tamaí±o que rivaliza con el colibrí­ abeja, el pájaro actual más pequeí±o, y que harí­a de él el dinosaurio más diminuto conocido en esta era, según la revista Nature.

 

El ámbar conservó en casi perfectas condiciones el cráneo del minúsculo dinosaurio.

“Como todos los animales atrapados en ámbar, está muy bien preservado. Tenemos la impresión de que murió ayer, con todos sus tejidos blandos conservados en esta pequeí±a ventana sobre los antiguos tiempos”, comentó la autora principal del estudio, Jingmai O'Connor, del Instituto de Paleontologí­a de Vertebrados y de Paleontropologí­a de Pekí­n.

El cráneo de perfil está dominado por una gran cavidad ocular, lo que sugiere que en ese lugar habí­a un ojo mirando de lado, parecido al del lagarto. Con la ayuda de un escáner, los investigadores revelaron una mandí­bula de un centenar de dientes puntiagudos en el interior del pico.

PEQUEí‘O DEPREDADOR

“No se parece a ninguna especie viva actualmente, por lo que debemos ser imaginativos para comprender lo que significa su morfologí­a. Sin embargo, su cráneo ahusado, sus múltiples dientes y sus ojos grandes sugieren que pese a su tamaí±o era probablemente un depredador que se alimentaba de insectos”, según la paleontóloga.

El vertebrado coexistió con los dinosaurios de largo cuello y los grandes reptiles voladores como los pterosaurios, en un periodo de abundante fauna.

Formaba parte de una microfauna que solo el ámbar pudo preservar. Sin esta resina fósil, "no sabrí­amos nada de estos minúsculos organismos, mucho más difí­ciles de hallar que los grandes", dijo esta cientí­fica." “Cuando pensamos en los dinosaurios, nos imaginamos unos esqueletos inmensos pero actualmente la paleontologí­a se está transformando completamente gracias al hallazgo de fósiles conservados de esta manera”.


“Espero que en la próxima década podamos desarrollar técnicas que permitan acceder a la bioquí­mica de los tejidos blandos. Seguro que hay fragmentos de ADN preservados en el interior... ¡aunque no habrá nunca un escenario como en ‘Parque Jurásico’!”,asegura O'Connor.

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